EM-guld till Jessica och Gunder

Jörgen Wåger Löpsedel, Sport

Hon har ett VM-brons som bäst tidigare.

Men under torsdagen slog Jessica Häggqvist till och blev Europamästare i draghund.

Den i Orsa boende tjejen vann klassen lina tillsammans med Gunder.

– Jag kan fortfarande inte fatta att det är sant.

EM i draghund skulle ha körts i Falun, men tvingades flytta till Åsarna, där det är bra förhållanden för mästerskapet och en bana som passade duon Jessica och Gunder som handen i handsken.

– Jag är varken den lättaste och Gunder är den minsta hunden här, men vi körde på bra och det var en jätterolig bana.

– Den var också utslagsgivande, med många kurvor och mycket upp och ner och tydligen funkade det bäst för oss i dag, säger den smått chockade vinnaren.

Det har gått några timmar sedan det blev klart att det var just Jessica och Gunder som var bäst och som ordnade ett guld till Sverige.

– Att jag ska få ställa mig överst på pallen, det är ju helt sjukt.

– Jag känner mig fortfarande grön i den här sporten, men min tränare har sagt åt mig att jag inte kan säga så längre, berättar guldmedaljören med ett skratt.

Hon lämnade Härnösand 2018 och flyttade till Orsa på grund av jobb. Sin klubb har hon dock inte lämnat, den 39-årige tjejen är trogen Härnösands DHK.

Men sedan hon flyttade till Orsa har medaljerna börjat komma – om nu flytten har något samband.

– Jag började med den här sporten för fyra år sedan. Det här är mitt tredje mästerskap på snö och jag har kvalificerat mig till alla mästerskap som jag haft möjlighet till. Jag var nära medalj redan i mitt första mästerskap, låg tvåa, men blev fyra i EM i Italien.

Jessica Häggvist och Gunder fick kliva högst upp på podiet redan första tävlingsdagen. Foto. PRIVAT

I fjol blev det ett VM-brons tillsammans med Zelma. Zelma som får stå över i det här mästerskapet, då hon ska ha valpar här i vår.

– Jag hoppas föda upp fler duktiga draghundar.

Men det visar sig fungera alldeles utmärkt med Gunder, som inte ens är tre år, det kan ju inte gå så mycket bättre än guld.

– Det här är så jätte-, jättekul. Jag hade inga förväntningar alls när vi kom hit.

Det hon inte ville bli var fyra, för den placeringen är hon lite less på. När VM avgjordes på barmark (cyklar med hunden) i höstas, så blev det just en fjärdeplats som bäst.

– Det var bara sekunder till pallen då, så i dag tänkte jag; ”Bara vi inte blir fyra…”

Orsas bidrag, det får vi väl ändå kalla det, även fast hon hemma i Sverige tävlar för klubben i norr, i EM startade bland de första ekipagen så när Jessica och Gunder kom i mål, visste hon av förståeliga skäl inte hur långt det skulle räcka.

– Men folk sa till mig att det var en bra tid jag hade gjort.

Jessica och Gunder efter målgång första EM-dagen i Åsarna. Här har Jessica inte en aning om att hon och Gunders race skulle belönas med ett guld. Foto. PRIVAT

Det Jessica inte visste då, var att de som såg hennes tid, de jämförde den med herrarnas.

Och på samma sträcka som herrarna, så slog Jessica och Gunder samtliga ekipage.

– Det är en rolig grej, en extra krydda att ha snabbaste tiden av alla, inklusive herrarna, säger Jessica och bjuder på ett nytt skratt.

Men när hon och Gunder i målfållan väntade in de andra ekipagen så visste hon inte att deras tid hade räckt till guld i herrklassen.

– Jag vågade inte tro någonting, inte förrän det sista ekipaget gått i mål.

Och när alla ekipage var i mål, så gick det äntligen upp för Jessica att hon faktiskt är färsk Europamästare.

– Det är helt ofattbart, jag har svårt att förstå det.

– Jag hade ju inte ens förhoppning om medalj och så blev det guld.

Fredag är det vilodag, sedan körs combined på lördag och pulka på söndag.

– Jag har en till hund med mig, Vinzo, som jag har tränat med, men som inte är min. Vi får se hur jag lägger upp det hela, det beror på hur Gunder återhämtat sig, säger Jessica om de fortsatta EM-tävlingarna.

Men först ska hon njuta av karriärens första internationella medalj av ädlaste valör.

– En riktigt bra start på mästerskapet, konstaterar den svenska guldtjejen glatt.

– Och jag får nog ändra lite inställning, jag är nog ganska bra på det här ändå, haha.

Malin Sundin Grindal och hennes hundar är inte med under EM i Åsarna. Arkivfoto. JÖRGEN WÅGER

Orsa brukar ha ytterligare en deltagare i draghundsmästerskap; Malin Sundin Grindal. Hon kör med flera hundar i sitt ekipage och har ett flertal guld på meritlistan.

Men när EM avgörs på hemmaplan, då stannar Malin på sin gård i Orsa för att i stället ta hand om alla sina djur.

– Det är dåliga snöförhållanden Europa och dyrt resa från Sydeuropa med många hundar, så jag tyckte det blev för få startande i min klass (medeldistans 12 hundar), därför avstår jag EM, förklarar Malin.

I stället siktar den välkända Orsabonden in sig på att ta med sig sina hundar till Särna vecka 10.

– Där kör jag polardistans, 160 kilometer med åtta hundar. Den tävlingen är bara för renrasiga polarhundar.

Bilden längst upp. Jessica Häggqvist med snart 3-årige guldhunden Gunder. Foto. PRIVAT

Dela sidan:
Annonser:
LG Köpman vent
Plåt-Sven
Orsasjön 250 x 149

Läs även:

Annonser:
Handelsbanken nr 3 uppe 250 x 360
Karl Hedin